Stephen Thompson nomme les évaluations clés pour la décision de retraite

  Stephen Thompson
Crédit d'image : Jeff Bottari/Zuffa LLC

UFC vétéran poids welter Stephen Thompson a discuté des signes qui pourraient indiquer sa retraite imminente et sur qui il compte pour les voir.

Bien qu'il ne soit qu'à quelques mois d'avoir 40 ans, un âge que peu de gens sont capables d'atteindre avec leurs compétences entièrement intactes à des poids inférieurs, Thompson ne cherche pas à ralentir. Ce week-end, 'Wonderboy' fera le déplacement pour sa 19e apparition à l'intérieur de l'Octogone.

Lors de ses dernières sorties, le joueur de 39 ans a vu ses espoirs d'obtenir un troisième titre à l'UFC s'envoler grâce à Gilbert Brûle et Belal Muhammad , qui ont tous deux pu exposer les lacunes de lutte de Thompson.

Néanmoins, le vétérinaire de 170 livres est toujours motivé par son désir d'atteindre la plus haute marche de l'échelle, et il cherchera à relancer son train vers l'or à Orlando samedi, quand il rencontre Kevin Holland dans la tête d'affiche du 3 décembre .

Alors qu'il avait impressionné avant son effort 0-2 en 2021, devançant deux des 10 meilleurs poids welters actuels en vincent luque et Geoff Neal, les défaites consécutives de Thompson ont laissé certains suggérer que son temps dans la cage est terminé.

Bien qu'il ait rejeté cette idée avec véhémence, prétendant se sentir aussi bien que jamais, Thompson a noté les signes qui pourraient signaler la fin de son mandat au MMA.

Thompson compte sur les conseils paternels

Durant une récente interview avec Shakiel Mahjouri de CBS Sports , Thompson a évalué les facteurs qui pourraient le forcer à prendre sa retraite.

'Wonderboy' a déjà exprimé son désir de devenir le plus ancien athlète de l'UFC. Mais s'il devait subir une punition importante dans les années à venir et sentir sa guérison devenir entravée, il reconnaîtra qu'il est temps de partir.

'Je pense que c'est probablement le numéro un, comment mon corps se sent', a déclaré Thompson. «Je ne prends pas beaucoup de punition dans le jeu de combat. J'ai été éliminé une fois dans toute ma carrière, avec le kickboxing et le MMA combinés. Je me souviens qu'après ça, les gens disaient déjà que je devais prendre ma retraite… Si je me fais assommer régulièrement, alors nous y réfléchirons. Prendre une punition est une grande chose, et je n'en prends pas beaucoup.

«Mais aussi, comment mon corps se sent et comment se passe ma récupération. Si j'ai du mal à récupérer après une séance d'entraînement et que j'arrive juste au point où je ne peux pas me lever le lendemain, alors c'est peut-être un signe », a ajouté Thompson. 'Tant que je me sens en bonne santé et que je ne subis pas trop de punitions, je continuerai à faire ce que je fais.'

Cependant, reconnaître la nécessité de prendre sa retraite et y donner suite peut être difficile, comme en témoignent de nombreux anciens combattants qui semblent se battre au-dessus de leurs moyens et subir de lourdes pertes à cause de cela.

Dans cet esprit, Thompson compte sur un omniprésent dans sa carrière pour être l'indicateur de la fin de son temps en tant que combattant actif.

« J'écoute mon entraîneur. Mon père fait partie de mes camps depuis le premier jour. Et il en sait probablement plus que moi-même », a admis Thompson. «Moi étant un combattant, je vais continuer à me battre et ignorer parfois le fait que nous ne devrions peut-être pas. Alors quand il dit que j'ai fini, j'ai fini.

Avant de mettre fin à sa carrière, Thompson cherchera à revenir aux sommets qui l'ont laissé considéré comme l'un des meilleurs attaquants du sport . Et aussi improbable que cela puisse paraître étant donné l'immense talent de grappling vers le sommet de la division, 'Wonderboy' n'abandonne pas encore un couronnement de championnat.

  Geoff Neal, Stephen Thompson
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