MMA News’ Sleeper Scrap: UFC Vegas 62 Edition

Victor Henry, Raphaël Assunçao

(USA Today Sports / Zuffa LLC)

Bienvenue au Sleeper Scrap de MMA News ! Le calendrier implacable du monde MMA signifie que certains fans ne regardent souvent pas une carte de combat jusqu'à quelques jours avant l'événement, laissant les promoteurs décider des combats auxquels vous devriez accorder le plus d'attention.

Tout le monde veut se connecter aux événements principaux et aux combats qui comportent des noms populaires, mais cela signifie que des matchs significatifs ou potentiellement bourrés d'action d'ailleurs sur les cartes de combat se perdent parfois dans le mélange. Ceux-ci peuvent inclure des affrontements de style intéressants, des combattants avec des scénarios intrigants ou tout simplement des combats qui pourraient s'avérer être des prétendants à Fight of the Night.



Après une semaine de repos, leUFCrevient avec une carte Fight Night qui en a en fait pas mal matchs intéressants dessus en dehors des quelques meilleurs combats. Plusieurs d'entre eux pourraient probablement être des candidats dignes pour le Sleeper Scrap de cette semaine, mais le choix de cette semaine est un affrontement entre les vétérans des poids coq Raphael Assunção et Victor Henry.

Le match

Ces hommes ont plus de 60 combats professionnels entre eux deux, mais Henry n'a fait ses débuts à l'UFC qu'au début de cette année, tandis qu'Assunção a été un pilier de la promotion depuis son arrivée du WEC en 2011.

Henry a impressionné lors de ses débuts à l'UFC lorsqu'il a affronté Raoni Barcelos comme un outsider assez important àUFC 270. Après avoir eu quelques premières luttes contre le Brésilien, le rythme et la puissance de frappe d'Henry se sont finalement avérés trop importants et La Mangosta est repartie avec une victoire par décision unanime.

Bien qu'Henry ait encore mangé pas mal de coups tout au long du combat, la variété de coups de pied et de corps à corps qu'il a utilisés a présenté un ensemble de compétences assez unique par rapport à de nombreux combattants de la liste de l'UFC. Même si Henry était fréquemment contré par le Brésilien, il venait de revenir avec plusieurs autres frappes et s'assurait que Barcelos obtienne le pire des échanges.

Victor Henry a marqué une surprise lors de ses débuts à l'UFC contre Raoni Barcelos. (Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports)

Le rythme qu'Henry a pu mettre sur Barcelos est remarquable avant ce match avec Assunção, car la carrière de l'UFC de 40 ans a été largement définie en ralentissant les choses afin qu'il puisse contrôler le combat.

Assunção a certes semblé plus lent lors de ses derniers combats, mais à moins qu'Henry ne se batte complètement contre le type depuis ses débuts, il devrait au moins avoir quelques chances pour lui de décrocher des contre-attaques. Le Brésilien ferait bien de ne pas donner trop de marge de travail à Henry, car Assunção vient de subir une paire de défaites par élimination directe après n'avoir été terminé que par des frappes lors de ses débuts à l'UFC en 2011.

Ce combat sera vraisemblablement disputé sur les pieds, mais il pourrait être intéressant de voir ce qui se passe si l'un ou les deux combattants tentent de se mêler à un retrait.

La Mangosta est un étudiant de l'ancien poids lourd de l'UFC Josh Barnett et a quelques victoires de soumission à son actif, tandis que le jeu au sol d'Assunção a toujours été l'un des aspects les plus sous-estimés de ses compétences.

Les enjeux

Henry est un vétéran de 35 ans de près de 30 combats professionnels, et il n'a pas de temps à perdre s'il cherche à avoir un impact sur la division poids coq de l'UFC après seulement ses débuts cette année.

L'UFC semble certainement comprendre cela en lui donnant ce combat avec Assunção, qui a encore assez de nom pour éventuellement donner un élan à Henry avec une victoire. Une défaite ne le mettrait pas en danger d'être coupé, mais cela pourrait certainement fixer le plafond à la hauteur à laquelle La Mangosta est capable de grimper pendant son mandat à l'UFC.

Pour Assunção, une défaite ici pourrait très bien être la fin d'une carrière à l'UFC qui a commencé en 2011. Pendant longtemps, le Brésilien a semblé être le combattant le plus sous-estimé de la division poids coq, et il est facile d'oublier étant donné sa forme actuelle que Assunção était sur une séquence de 7 victoires consécutives à un moment donné.

Même après T.J. Dillashaw a mis fin à cette séquence à l'UFC 200, Assunção a quand même réussi à remporter 4 autres victoires consécutives, dont l'actuel roi des poids coqAljamain Sterling. Ce n'est que lors de ses derniers combats qu'il semble que la longue carrière du Brésilien pourrait enfin le rattraper.

Le dernier combat d'Assunção contre Ricky Simón s'est soldé par une défaite par KO. (Jeff Bottari/Zuffa LLC)

Compte tenu de l'âge et du record récent d'Assunção, il semble certainement être celui qui a le plus à perdre dans ce match. Une défaite contre Henry signifierait que sa sortie de l'UFC était presque certaine, et même avec une victoire, on pourrait dire qu'il ferait mieux de s'éloigner du sport sur une bonne note.

Assunção n'est certes pas connu pour produire des feux d'artifice, mais s'il est capable de revenir un peu en arrière, il pourrait étouffer la sortie offensive d'Henry et gagner une décision. Si Assunção n'est pas en mesure de ralentir les choses, La Mangosta pourrait finir par infliger au Brésilien sa troisième défaite consécutive par élimination directe et sa cinquième défaite consécutive au total.

Comment pensez-vous que ce combat entre Assunção et Henry va se dérouler ? Y a-t-il d'autres combats de l'UFC Vegas 62 qui, selon vous, méritent plus d'attention ?