Khamzat Chimaev change de ton sur un possible combat contre Robert Whittaker

  Khamzat Chimaev, Robert Whittaker
Images : Jeff Bottari/Paul Kane/Zuffa LLC

La star de l'UFC, Khamzat Chimaev, semble avoir changé d'avis concernant un éventuel combat contre l'ancien champion des poids moyens Robert Whittaker.

Actuellement, Chimaev occupe la troisième place du classement des poids welters et semble proche d'un titre potentiel dans la division. Alors qu'une victoire rapide par KO contre Gerald Meerschaert a montré ses capacités à 185 livres, c'est à 170 livres que le Suédois d'origine tchétchène est entré en lice.

En plus des victoires rapides sur Kevin Holland et Li Jingliang dans la division, Chimaev a ajouté le nom du candidat au top cinq Gilbert Burns à son record dans l'un des meilleurs combats de l'année dernière . Mais malgré sa place dans la catégorie de poids et son record invaincu, il semble que son avenir soit peut-être au-dessus.

Alors que le président de l'UFC, Dana White, a noté que Chimaev aurait une dernière chance de prouver qu'il pouvait atteindre la limite des poids welters après les événements de l'UFC 279, le joueur de 28 ans a souvent laissé entendre qu'il se déplacerait à la recherche d'un championnat différent.

S'il doit le faire, beaucoup ont désigné le meilleur concurrent Whittaker comme l'adversaire idéal pour le faire monter dans l'image du titre. Mais en septembre dernier, Chimaev a qualifié l'Australien de 'bon gars', et il veut idéalement éviter de se battre . Il a même suggéré qu'ils devraient s'entraîner ensemble sur toute la ligne.

'J'aime ce gars donc, je ne veux pas combattre les gentils, tu sais?' Chimaev a déclaré lors de la conférence de presse d'après-combat de l'UFC 279. 'J'ai besoin d'un méchant, alors je veux combattre un méchant, vous savez, et ne vous sentez pas désolé pour ça. Je veux m'entraîner avec ce gars, il est vraiment bon comme, vous savez, l'un des meilleurs gars du monde. Je regardais son combat… Je suis fan de ce sport, tu sais ? Je suis un grand fan, donc je regarde tout, je regarde comment il s'entraîne.

«Beaucoup de gars veulent me battre, mais Robert n'a jamais dit quelque chose de mal à mon sujet… il y a beaucoup de gars qui parlent de moi, alors je peux aller leur couper la tête, vous savez. Alors on verra.'

Maintenant, cependant, Chimaev a 'The Reaper' dans sa ligne de mire.

Chimaev : 'Je veux combattre Whittaker'

Si les choses s'étaient déroulées comme prévu, Robert Whittaker se préparerait à affronter l'ancien challenger au titre Paulo Costa devant ses fans locaux ce week-end à l'UFC 284. À la fin de l'année dernière, cependant, le match a été abandonné en raison d'un différend salarial entre la promotion et le Brésilien.

Pendant une récente interview avec Red Corner MMA , Chimaev, qui a eu sa juste part de va-et-vient et une altercation en personne avec 'Borrachinha', a suggéré que Costa s'était «enfui» de Whittaker. Avec cela, il est prêt à combler le vide plus tard cette année.

'Je pense que je vais combattre Robert Whittaker', a déclaré Chimaev. 'Il n'a pas d'adversaire. Paulo Costa s'est enfui après avoir tant parlé de moi et de Robert. Donc, je vais combattre Whittaker. Je veux ce combat bien que je l'aime en tant qu'être humain. C'est un gars solide, qui ne parle pas de conneries, qui ne franchit aucune ligne... On va s'amuser à la conférence de presse et se battre.

Ayant précédemment partagé le sentiment de Chimaev sur le ciblage des «méchants» et l'acceptation de son offre de formation, Whittaker devra peut-être se préparer à un rendez-vous hostile dans la cage plutôt qu'à un roulement amical dans le gymnase si les commentaires du Suédois d'origine tchétchène sont réciproques par l'UFC.

Alors que l'ancien champion a initialement exprimé le souhait de voir son combat avec Costa reprogrammé pour mars ou avril, il semble que le statut du Brésilien dans la promotion reste incertain.

Comment pensez-vous qu'un combat entre Khamzat Chimaev et Robert Whittaker se déroulerait ?

Citation h/t MMA Manie .

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