Israel Adesanya: Avec un arbitre différent, je serais toujours champion

  Adesanya UFC 281
PHOTO : UFC

Israël Adesanya croit avoir été victime d'un arrêt précoce de UFC 281 ce soir.

Le Nigérian-Néo-Zélandais, si dominant depuis si longtemps en tant que champion des poids moyens, a perdu via TKO face à Alex Pereira dans un bouleversement massif. La bataille très technique a vu Adesanya prendre l'avantage tôt, mettant presque Pereira à l'écart à la fin du premier tour, avant de dominer les suivants.

Mais au tour final, Pereira a organisé une superbe victoire par derrière en déchargeant Israël contre la clôture, le faisant s'effondrer partiellement sur la toile et forçant l'arbitre à intervenir et à déclarer un TKO. C'était la première défaite d'Adesanya au poids moyen et juste la deuxième de sa carrière, mettant fin à son règne de championnat qui a commencé fin 2019.

  Adesanya Pereira UFC 281
PHOTO : ZUFFA

Adesanya blâme l'arbitre pour un arrêt anticipé

Parlant à la Conférence de presse d'après-combat de l'UFC 281 , Israël était philosophique à l'idée de perdre sa couronne de poids moyen au profit de l'homme qui l'a vaincu deux fois en tant que kickboxeur et a déploré ce qu'il croyait être un arrêt précoce.

'Je suis reconnaissant', a déclaré Adesanya. 'Je suis reconnaissant. Quelle vie. Quel instant. Putain de fin folle. Comme, semblable à la dernière fois, même histoire. C'est fou. Mais oui, j'allais bien. La première chose que j'ai dite à l'arbitre, c'est que j'allais bien. Parce que j'étais toujours lucide, j'étais là-dedans, mais la merde arrive.

Lorsqu'on lui a demandé s'il n'était pas satisfait de l'arrêt, Adesanya a affirmé qu'il était en fait pleinement conscient de ce qui se passait lorsque l'arbitre est intervenu pour appeler le combat.

'Non, j'ai parlé à mes entraîneurs et je leur fais confiance', a déclaré Israel. « Je leur fais confiance. Mais j'allais bien. Je pouvais voir tout se passer. Mes yeux se sont peut-être un peu révulsés, mais j'étais lucide.

  Israël Adesanya, Alex Pereira
Crédit d'image : Chris Unger/Zuffa LLC

Antérieur à UFC 281, Adesanya avait demandé à Steve Mazzagatti de juger son combat avec Pereira, étant donné la tendance de l'arbitre vétéran à n'intervenir qu'au tout dernier moment. Et il a regretté le fait que l'UFC n'ait pas honoré cette demande.

'Euh, putain', a dit Israel. « Mon ego dirait ‘Au moins laisse-moi sortir sur mon bouclier.’ Mais je ne pense pas que je serais sorti parce que j’étais toujours là. J'ai vu des arrêts pires. Putain, ramène Steve Mazzagatti. Ramenez Steve Mazzagatti. J'aurais été bien. Il aurait peut-être gagné cette manche, mais je serais toujours champion.

Adesanya veut une revanche avec Pereira

Après avoir défendu son titre de poids moyen cinq fois depuis 2019, devenant le champion le plus dominant depuis Anderson Silva, il semble que « Stylebender » gagnera probablement une revanche instantanée avec Pereira. Et maintenant avec trois défaites contre le Brésilien dans deux sports, Israël tient à ce que cela se produise.

'Bien sûr. Bien sûr », a déclaré Adesanya lorsqu'on lui a demandé s'il voulait une revanche. 'Allez mec. Je fais ça - c'est mon troisième combat en 10 mois. Chaque fois que je me bats, je risque de perdre ce que vous considérez comme le prestigieux - ce qu'il est - la ceinture et toute cette merde. Mais non, je le mets en jeu parce que je n'essaie pas de me battre une fois et de me détendre, de faire mon tour et de parader en tant que champion et de ne pas trop risquer. Alors oui, je l'ai mis sur la ligne, et c'est ce qui se passe. Encore une fois, osez être grand. Et je suis.'

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